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Il magazine degli animali

In onda su Radiomontecarlo tutti i giorni alle ore 14,45.

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16.2.2012

I corvi sono intelligenti

I ricercatori delle Università di Cambridge e Queen Mary di Londra, hanno fatto una scoperta curiosa: i corvi sono furbi tanto quanto gli scimpanzé soprattutto davanti al cibo. Pur di catturare una mollica di pane l'uccello le escogita tutte, compreso creare un uncino con il becco e lanciare sassolini nel punto giusto, in modo da liberare l'oggetto del suo desiderio. Tutte queste abilità finora erano attribuite solo ai nostri cugini primati. L'esperimento è stato condotto su quattro rappresentanti della specie dei corvi comuni, allevati in cattività.
In una serie di esperimenti i corvi hanno appreso velocemente a lanciare un sassolino dentro un piccolo tubo, per far crollare una piattaforma e liberare il cibo dal tunnel. Gli uccellini hanno dimostrato di saper scegliere a primo colpo, la giusta dimensione della pietra da lanciare. In un secondo esperimento hanno piegato un bastoncino di ferro per creare un uncino e ottenere lo stesso risultato: raggiungere un appetitoso verme. Ma quando non funzionava più, in una terza fase, erano pronti a cambiare strumento. «Lo studio è importante perché non era mai stato dimostrato che questa specie fosse capace di usare particolari strumenti a parte il becco per procacciarsi cibo. Queste abilità erano proprie degli scimpanzé e solo in un corvo della Nuova Caledonia chiamato Betty». Questa è la prima evidenza scientifica della capacità intuitiva dell'animale ma non si tratterebbe quindi di adattamento come si pensava per i loro parenti della Nuova Caledonia, che usano naturalmente bastoncini per estrarre le larve dai buchi. I risultati dello studio etologico sono stati pubblicati nel prestigioso Proceedings of the National Academy of Science .

15.2.2012

Le strisce delle zebre

Avete presente le strisce delle zebre? Uno studio ungherese pubblicato sul Journal of Experimental Biology, ha spiegato come i segni bianchi e neri abbiano la funzione di proteggere questi animali dagli insetti e dai parassiti della savana.
Questo famoso mantello è da tempo oggetto di dispute all'interno della comunità scientifica tant'è vero che nel corso degli anni sono state avanzate diverse ipotesi: alcuni pensavano che i segni fossero utili alla mimetizzazione - altri hanno pensato che aiutassero le zebre a riconoscersi tra loro. Tante teorie fino a quando un gruppo internazionale di ricercatori svedesi e ungheresi ha scoperto come la geometria e l'accostamento di colori delle strisce sia poco attraente per tafani, zanzare e mosche cavalline. Ad attirare questi insetti è, infatti, il riflesso della luce dell'acqua sulla pelle degli animali. Il riverbero di solito è orizzontale e serve agli insetti per individuare i bacini in cui posare le uova. Ecco perchè la disposizione verticale delle strisce del manto delle zebre disorienta i parassiti.
La notizia è che adesso sappiamo di che colori vestirci durante l'estate per non essere punti dalle zanzare. dal magazine degli animali è tutto.

14.2.2012

Anatre sgozzate nel ristorante

Succedeva a delle povere anatre in un ristorante cinese di Milano: Le immobilizzavano col nastro adesivo e le chiudevano dentro a sacchetti di cellophane e quindi venivano sgozzate sul posto prima di essere cucinate e servite ai clienti. Per questo motivo i dipendenti del ristorante cinese erano stati denunciati nel giugno del 2010 e il locale, che risultava pure in pessime condizioni igienico-sanitarie, era stato chiuso. Adesso il Tribunale di Milano ha deciso di condannare i responsabili delle decapitazioni a due mesi di reclusione per il reato di maltrattamento di animali.
«Si tratta di una condanna significativa perché correttamente il giudice ha rilevato l'ipotesi delittuosa nei fatti descritti, anche se attinenti ad animali destinati al consumo alimentare – ha dichiarato Annalisa Gasparre, consigliere nazionale della (Lav), che sulla vicenda si era costituita parte civile - Le anatre, insomma, avrebbero anche potuto essere soppresse, ma con la dignità che è prevista per qualunque tipo di macellazione.
Nel decreto si sottolinea anche come la macellazione e l'abbattimento debbano essere condotte «in modo tale da risparmiare agli animali eccitazioni, dolori e sofferenze evitabili».
Giustizia è fatta. Ed e tutto

13.2.2012

E' molto freddo. La pappa di Fido?

Oggi rispondiamo a Stefania che ci ha scritto una mail riguardante il freddo di questi giorni, Lei ha un cane e due gatti e ci chiede se deve cambiare alimentazione viste le temperature così rigide. Risponde il dottor Emanuele Minetti, vice presidente dell'ANMVI Lombardia e medico veterinario a Milano
Buongiorno Loredana e buongiorno a tutti gli ascoltatori. di Prontofido. Ringraziamo la nostra cortese ascoltatrice per la domanda che ci ha posto.
In effetti questi giorni sono molto duri per moltissimi animali, non soltanto per gli animali ovviamente non domestici ma anche per quelli domestici.
Dobbiamo però avere buon senso e cercare di suddividere in due le categorie a cui dobbiamo fare riferimento: la prima è quella degli animali nostri come cani e gatti che vivono fondamentalmente il 99% del loro tempo tra le pareti domestiche, quindi in casa, in appartamento, quindi in luoghi assolutamente protetti e riscaldati; l'altra invece è quella degli animali sempre domestici ma vari cani e gatti che vivono la maggior parte del loro tempo all'aperto. Questi animali devono subire ovviamente un cambio nutrizionale anche importante, cioè bisogna assolutamente aumentare decisamente la quantità di calorie a loro somministrate tutti i giorni.
Possibilmente bisogna anche modificare non soltanto la quantità del cibo aumentando anche del 20 o del 50% ma integrare questa dieta anche con una certa quantità di oli, come l'olio di oliva, dell'olio si semi oppure aggiungere dei veri e propri integratori proteici o energetici che si possono acquistare tranquillamente nei negozi di animali o in farmacia.
Ciò non significa che gli animali che vivono in casa e sono sotto questi grandi freddi e queste nevicate non debbano avere le nostre attenzioni: bisogna stare molto attenti perché è molto facile che il freddo che consuma moltissime calorie li faccia dimagrire.
Quindi nel caso i proprietari notassero dei dimagrimenti strani ed improvvisi è bene che intervengano anche in questo caso con un cambiamento di dieta sia qualitativo sia quantitativo.
Come sempre in casi dubbi bisogna contattare il proprio veterinario perché facilmente gli animali non sono solo sani, ma sono anche magari con diete speciali dovute a malattie intercorrenti.
Quindi sempre molto buon senso, molta attenzione e un contatto diretto con il proprio veterinario curante sono le soluzioni alle nostre domande. Io avrei finito quindi vi saluto. Grazie a Loredana, grazie alla nostra ascoltatrice.
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