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Il magazine degli animali

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31.5.2011

Ecco gli "alert dog"

Il cane è il migliore amico dell'uomo e questo lo sapevamo. Ma a confermare quanto questo nostro amico possa "far bene" alla nostra salute lo dicono alcuni nuovi studi, da cui emerge che il cane non solo aiuta a ridurre lo stress nelle famiglie con bambini autistici, ma può svolgere anche la funzione di "guardiano" con le persone narcolettiche. Secondo la Bbc infatti la Reale società di medicina del Regno Unito ha annunciato l'utilizzo degli "alert dog" (cani guardiani) per aiutare le persone narcolettiche.
Ma non è tutto: i cani possono dare un valido aiuto anche per altre malattie. Ad esempio un ente di ricerca benefico li sta usando per rilevare i tumori alla prostata e alla vescica, mentre ricercatori dell'università di Lincoln, mettendo a confronto 20 famiglie con cane e 20 senza, hanno visto che questi animali riducono lo stress dei genitori di bambini autustici, migliorando la comunicazione e le relazioni familiari.
I cani infatti rendono migliore il comportamento del bambino autistico e lo aiutano a sviluppare un linguaggio e una routine. Pensate che Il bambino vedendo il cane compiere alcune azioni che all'inizio lo spaventavano o non gli piacevano, lo imita e le compie anche lui: riesce ad esempio a uscire fuori dalla porta (che per lui è come camminare su un burrone), mangiare cibi diversi e prendersi cura di se stesso con l'igiene. «Il bambino pensa - spiegano i ricercatori - che se lo può fare il cane, può farlo anche lui».
Ricordiamoci quindi che nei canili tantissimi cagnolini aspettano solo di essere adottati ed amati. Su www.prontofido gli elenchi di tutti i canili con le foto dei nostri amici.

30.5.2011

Viva il pipistrello!

Sapevate che il pipistrello piace agli italiani? E che sono disposti ad ospitarlo sul terrazzo o in giardino, nella sua bella casetta di legno, come fosse un qualunque cucciolo domestico?
Il progetto «Un pipistrello per amico», nato in collaborazione con il Museo di Storia Naturale dell'università di Firenze, è partito come campagna ecologica: il chirottero è una specie a rischio. La Lombardia è la regione più colpita dalla pipistrellomania: ma ovunque vanno forte anche magliette, cappellini e quaderni con l'animaletto notturno.
Il momento migliore per posizionare la bat-casetta sarebbe marzo e aprile, quando il pipistrello esce dal letargo e cerca casa. Ma è d'estate, come antizanzare, che il nuovo beniamino riscuote maggior successo. «Un solo esemplare mangia più o meno 10 mila insetti per notte. «Di questi, grosso modo 2 mila sono zanzare». Un'arma micidiale, dunque. Innocua per l'ambiente: «I sistemi chimici sono veleno per l'aria e uccidono anche api e lucciole» e poi il pipistrello è inoffensivo, non è vero che si impiglia nei capelli, non attacca e non morde, anzi è timido».
La scatola va messa ad almeno 4metri dal suolo. Bisogna montare la bat-cuccia e aspettare che si presenti l'affittuario che robabilmente arriverà ben presto: «C'è crisi degli alloggi anche per loro, le nuove costruzioni non offrono più quelle fessure e quei buchi che un tempo servivano da rifugio», dice lo zoologo Agnelli, convinto che il record di vendite si spieghi con l'animo sempre più ambientalista degli italiani: «La gente sente molto il tema dell'ecologia, ma finora poteva fare ben poco. Con la bat box invece ha la sensazione di aiutare concretamente una specie in pericolo».
E noi siamo d'accordo. E tutto per oggi

30.5.2011

Intelligente come un bimbo di 2-3 anni

Le capacità mentali dei cani equivalgono a quelle di un bambino di 2-3 anni. Lo dimostra scientificamente uno studio condotto da un esperto di comportamento canino e autore di molti libri sul tema Stanley Coren, della University of British Columbia di Vancouver, in Canada. I più intelligenti, sono secondo la ricerca i Border Collie sono i cani pastori dotati di grande capacità di apprendimento e intelligenza. Al secondo posto c'è sorprendentemente il barboncino e solo al terzo il pastore tedesco. Quarta posizione per il Golden Retriever, cane da riporto proveniente dalla Gran Bretagna, quinta per il Dobermann. Al sesto posto c'è il cane pastore delle Shetland, Infine al settimo il Labrador, Verrebbe da dire che è stato dimenticato l'intelligentissimo "bastardino", ma probabilmente solo perché sarebbe difficile raggruppare tutti i meticci del mondo sotto un'unica categoria.
Pensate che I cani conoscono circa 165 parole (i più intelligenti arrivano a 250 sanno contare fino a 4-5 e conoscono le regole base dell'aritmetica. I nostri migliori amici godono poi di una formidabile intelligenza spaziale, sanno localizzare oggetti di interesse, evitare luoghi pericolosi, trovare la via più breve verso la cuccia, aprire un chiavistello. Infine possono imbrogliare deliberatamente altri cani e persino i padroni per ottenere qualcosa. «Hanno successo quasi quanto noi nell'arte dell'imbroglio» conclude lo studioso.
«Tutti siamo curiosi di sapere cosa pensa il nostro amico peloso - spiega Coren - e capire perché a volte hanno dei comportamenti stupidi e irrazionali. Non saranno Einstein, ma sono di sicuro molto più del previsto simili a noi».

27.5.2011

Mya mangia anche i sassi. Help!

Oggi rispondiamo a Mary che ha un problema con la sua piccola Mya, una meticcia di 5 mesi presa in canile. Mya mangia ogni cosa che trova in terra compresi i sassi.
Allora Mary, quello che fa il tuo cane si chiama “pica” ed è un problema che si verifica molto spesso nei cuccioli.
Purtroppo il frequente desiderio di ingerire oggetti non commestibili, è un atteggiamento che mette in serio pericolo i cuccioli stessi ed assilla molti proprietari. Soprattutto se questi oggetti sono dei sassi!
I consigli che posso darti sono svariati... eccone alcuni:
- quando esci porta sempre con te dei premi gustosi che, mi raccomando, non devono mai essere gettati a terra ma dati direttamente in bocca con le mani;
- quando vedi che sta mangiando qualcosa richiamalo. se non viene da te raggiungilo, se si muove non inseguirlo ma fermati in modo che ti noti e cerca di convincerlo a raggiungerti. Molto utile sarebbe, fingere di nascondere qualcosa di prezioso tra le mani; oltre ad inventarsi un richiamo veramente giocoso e gioioso che attiri l'attenzione del cane;
- non dare a vedere che sei interessato a quello che ha in bocca;
- non tentare mai di togliere ciò che ha in bocca, potrebbe pensare che gli vuoi rubare quello che ha conquistato;
- fagli notare il bocconcino che tieni in mano ed invitalo a prenderlo. Dagli una buona alternativa a quello che deve mollare.
Questi sono solo alcuni consigli. Contattando un educatore cinofilo e frequentando un corso di educazione di base riuscirai anche ad instaurare un rapporto con Mya che la porterà ad avere maggiore attenzione nei tuoi confronti e quindi prestare meno attenzione a tutto quello che trova in terra.

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